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Elumelu au Japon : « investissez 5% de vos 50 milliards USD en Afrique pour booster les entrepreneurs »

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L’investisseur africain et philanthrope, Tony O. Elumelu CON, a défié le Gouvernement japonais en l’appelant à investir 5% de ses 50 milliards de dollars américains, engagés en faveur de l’Afrique, pour autonomiser les entrepreneurs africains. Il a lancé cet appel dans son mot prononcé devant des dirigeants mondiaux dans le cadre de la septième Conférence internationale de Tokyo sur le développement de l’Afrique (TICAD) à Yokohama, au Japon.

« Cette année, vous avez généreusement augmenté cette somme pour atteindre 50 milliards USD. Si nous investissons ne serait-ce que 5% de cette somme en faveur de la nouvelle génération d’entrepreneurs africains, conformément au modèle robuste et éprouvé que je prône, consistant à faire parvenir directement le capital à ceux qui sont le mieux placés pour contribuer à la croissance et générer un véritable impact, nous pourrions toucher 500 000 vies dans les 54 pays d’Afrique, élargissant les marchés, facilitant la création d’emplois, améliorant le revenu par habitant, et jetant les bases clés pour une stabilité politique et économique », a déclaré Tony Elumelu.

Si l’Afrique est l’une des destinations mondiales prometteuses pour les investissements, sa forte densité démographique – près de 1,3 milliards d’habitants – créé l’un des marchés les plus attractifs au monde. A lui de s’interroger : tous les pays accordent beaucoup d’attention à l’Afrique, mais le Japon est-il au centre du débat ou est-il resté sur la touche ?

Africapitalisme, vision d’Elumelu

Cette intervention a reflété la vision de ce promoteur de l’entrepreneuriat africain dans le cadre d’une relation entre le Japon et l’Afrique, qui privilégie la prospérité économique partagée.

Elumelu au Japon : « investissez 5% de vos 50 milliards USD en Afrique pour booster les entrepreneurs » 2Tony Elumelu a évoqué les trois principaux piliers d’une structure transformative audacieuse, à savoir : un investissement dans les infrastructures, un partenariat avec le secteur privé africain et un investissement dans la jeunesse africaine. Ce, avant d’inviter le Japon à tirer des leçons de l’exemple de la Fondation Tony Elumelu, qui soutient l’autonomie des chefs d’entreprise africains, comme étant le moyen le plus durable d’accélérer le développement de l’Afrique.

En cinq ans à peine, cette Fondation a promu plus de 7 500 entrepreneurs africains de tous les pays du continent – capital de démarrage, développement des compétences, mentorat et opportunités de réseautage – grâce à son programme d’Entrepreneuriat de 100 millions USD.

Le conseil prodigué par Elumelu s’appuie sur sa réussite professionnelle, avec notamment la création de la banque mondiale africaine, United Bank for Africa (UBA), désormais présente dans 20 pays d’Afrique, ainsi qu’au Royaume-Uni, en France et aux Etats-Unis. Mais aussi de Heirs Holdings, la société privée africaine d’investissement, qui investit activement dans des secteurs clés de l’économie africaine et contrôle des millions de dollars via son portefeuille d’investissements.

Ensemble, ces sociétés emploient, d’après son promoteur, plus de 30 000 collaborateurs et transforment les communautés dans lesquelles ils opèrent.

Réactions de soutien

« Si vous voulez de bons revenus, comme Tony Elumelu l’a dit, venez en Afrique. L’Afrique présente des rendements ajustés au risque. C’est un marché dans lequel les investissements portent sur des centaines de milliards de dollars – c’est le nouveau profil de l’Afrique actuellement présenté au monde », a déclaré le président sud-africain et coprésident de la Conférence TICAD, Cyril Ramaphosa, corroborant la position de Tony Elumelu.

Achim Steiner, administrateur du PNUD, a également salué l’approche du développement en Afrique, menée par le secteur privé, de Tony Elumelu.

« Je souhaite mentionner mon cher ami et collègue Tony Elumelu car il a fait allusion au rôle essentiel joué également par les entreprises dès lors qu’elles investissent dans l’avenir de la jeunesse. Voilà le type de partenariats qui portera les entreprises et le développement vers de nouveaux sommets à l’avenir », a-t-il affirmé.

De son côté, le premier ministre japonais Shinzō Abe, s’exprimant au sujet du potentiel du continent africain, a déclaré ce qui suit : « en Afrique, certains pays ont rejoint les meilleurs pays au monde dans le classement évaluant la facilité de la pratique des affaires. L’échelle du marché poursuit son expansion. Nous pouvons envisager un jour où l’ensemble du continent africain deviendra une immense zone économique. »

Organisée par le gouvernement japonais, la Conférence TICAD est un forum qui se tient tous les trois ans et vise à faire progresser le développement en Afrique par l’intermédiaire de la population, de la technologie et de l’innovation, réunissant les gouvernements, les dirigeants commerciaux, les entreprises et les autres parties prenantes.

L’événement a accueilli des présidents et des dirigeants du secteur privé, dont le premier ministre japonais Shinzō Abe ; le président de l’Egypte et président de l’Union africaine Abdel-Fattah El-Sisi ; le président de l’Afrique du Sud Cyril Ramaphosa ; et le président de la Rd Congo Félix Antoine Tshisekedi.

Eric TSHIKUMA

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