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RDC : Kibali Gold Mine maintient son investissement dans l’innovation technologique

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Kibali Gold Mine continue à investir dans l’innovation technologique. Ce qui lui permet de se tenir à la pointe des évolutions dans l’exploitation minière automatisée.

C’est ce qu’a affirmé Mark Bristow, Président et Directeur Général de Barrick, le vendredi 8 octobre 2021, lors d’une visite sur le site à Doko avec les représentants du Gouvernement, de la communauté et de la presse venue de Kinshasa.

De ce fait, ce géant minier a introduit
l’intelligence artificielle dans les trois centrales hydroélectriques de la mine ainsi que le contrôle de la puissance réactive de l’installation élargie de batteries. Ce qui réduira davantage la production avec le groupe électrogène de secours, diminuant ainsi l’empreinte carbone de Kibali déjà relativement faible, selon les responsables de la société minière.

Un nouveau logiciel d’automatisation pour les chargeuses de transport de minerais en souterrain a été installé et la mise en service d’un système de bourbage des galeries à distance permet désormais aux opérateurs de contrôler les chargeuses depuis la surface.

Le succès du programme d’exploration continu autour de la mine confirme le potentiel de croissance des réserves à partir de nouvelles ressources exploitables à ciel ouvert et d’extensions des gisements souterrains à haute teneur. Ce qui constitue une indication sur le fait que Kibali sera matériellement profitable à la République Démocratique du Congo et à sa population pour les années à venir.

Un motif de satisfaction pour Mark Bristow

« Le contrôle de surface est plus sûr et plus efficace. Il crée également des opportunités d’emploi pour les femmes dans un secteur où elles ne sont pas légion. Il est important de noter que tous ces opérateurs sont congolais, car Kibali continue d’employer et de former des nationaux, conformément à la politique globale de Barrick qui consiste à privilégier les ressortissants du pays hôte. Les citoyens congolais représentent actuellement 94% de la main-d’œuvre de Kibali, y compris ses dirigeants, » a-t-il affirmé.

Un autre motif de satisfaction pour le patron de Barrick, c’est le développement de la communauté.

En effet, cinq mille des employés et sous-traitants sur place à Doko rentrent chez eux dans les villages environnants à la fin de leur journée de travail. De ce fait, le bien-être de ces communautés constitue une préoccupation majeure pour kibali.

Ainsi, par exemple, avec la crise sanitaire mondiale, une campagne anti Covid-19 de Kibali a été aussitôt organisée. Elle comprend la construction d’un Centre de traitement communautaire.

Avec le soutien des autorités sanitaires congolaises, ce Centre a obtenu un approvisionnement en vaccins AstraZeneca et, à ce jour, 21% des employés et de sous-traitants ont été vaccinés, alors que la moyenne nationale en RDC est de 0,15%.

Par ailleurs, souligne Bristow, la croissance de Kibali avait catalysé et soutenu l’émergence d’une économie locale florissante dans une région qui, auparavant, ne dépendait essentiellement que de l’agriculture de subsistance.

Investissement de Kibali dans l’économie de la RDC

Ici, il faut noter que depuis le début de l’année 2021, la mine a dépensé 95 millions de dollars américains pour payer les entrepreneurs et fournisseurs locaux dont beaucoup ont été soutenus par la mine grâce au transfert des compétences et au renforcement des capacités.

À ce jour, Kibali a contribué à hauteur de 3,7 milliards de dollars américains dans l’économie congolaise sous forme de paiements aux entrepreneurs et aux fournisseurs, d’infrastructures communautaires et de soutien, de salaires et de redevances, taxes et permis.

La mine d’or de Kibali reste sur la bonne voie pour l’atteinte de ses objectifs de production pour l’année 2021 et l’accroissement de ses réserves minérales nettes après réduction, assurant ainsi son avenir en tant qu’opération de niveau 1 pendant au moins 10 années supplémentaires.

Nadine FULA

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